袁隆平的杂交水稻:中国向美国的首次农业技术有偿许可

“杂交水稻之父”袁隆平院士,于 2021 年 5 月 22 日 13 时与世长辞。

袁隆平院士的生命虽止步于 2021年 ,但他以毕生钻研为世人留下了杂交水稻这份永恒的珍宝。杂交水稻自 1976 年开始在我国开始大面积推广应用,逐步推广至全球,为世界粮食安全做出了举世瞩目的贡献。

事实上,袁老的一生中不仅潜心致力于杂交水稻技术的创新研发,更是心系杂交水稻育种产业的知识产权保护事业,在制度保护层面同样为推动中国种业创新做出了巨大贡献。


一、种业立法的开创者

袁隆平创造了丰硕的育种科研成果,高水平的杂交水稻技术也促使国家加强对育种产业的知识产权保护力度,以保障专家们的原始研发动力和种业市场的正当发展。目前,我国育种行业的知识产权主要体现为植物新品种权和专利权。

一方面,袁隆平推动了《植物新品种保护条例》的出台。早年间,我国于 1984年颁布《中华人民共和国专利法》,并于 1985 年正式实施。其中第二十五条规定了几项不授予专利权的情形,第六项即为“动物和植物品种”。这一规定,严重制约了农业领域创造活动最活跃、应用价值最大的动植物新品种的选育与开发, “浇灭”了科研人员的一腔热血,阻碍了科研单位的创造积极性及可持续创新能力。

而随着杂交水稻研究的深入,中国政府加紧了对知识产权的保护。1993 年 5 月,国务院相关部委和国家专利局组成联合调研组,就袁隆平院士等杂交水稻专家所提出的农作物品种知识产权保护问题进行专门调研。

不久,国务院成立了《植物新品种保护条例》立法领导小组和工作小组,着手《条例》的起草工作。进一步论证和修改后,《条例》于 1997 年 3 月颁布,并于 1997 年 10 月 1 日正式实施。杂交水稻技术的高速发展、应用与推广,大力催生了《条例》的诞生,为确保我国在世界农业经济的自主知识产权地位,及抢占生物产业制高点上提供了法律保障。

另一方面,袁隆平带领团队申请了诸多专利技术。事实上,种业保护仅凭植物新品种权尚不足够,易被模仿性、修饰性育种行为所规避,因而原创育种需要诉诸专利权这一更为全面和深入的保护手段。当年的《专利法》第二十五条在规定植物品种不得授予专利权的同时,还规定了植物品种的生产方法可以依法授予专利权。也就是说,虽然杂交水稻作为植物品种不能申请专利,但培育杂交水稻的方法却可以申请专利。

如今,在国家知识产权局官网上,以“袁隆平”为发明人,“湖南杂交水稻研究中心”为申请人进行检索,共有 68 条相关专利数据,体现出袁隆平团队在杂交水稻杂种优势利用水平和利用途径方面的开创性和前瞻性。在这些专利中, 袁老仅仅是众多发明人之一,且他几乎从未以第一发明人的身份出现过。可见, 杂交水稻领域的研究成果,是代代人集体贡献的结晶。